Nivelreuma on krooninen nivelten sairaus, jonka aiheuttajaa ei tiedetä tarkalleen. Perinnöllinen alttius on olemassa.

Nivelreumassa tulehdussolut ja niiden erittämät aineet vahingoittavat nivelkalvoa.

Nivelreuma alkaa yleensä hiljalleen ja sen tunnistaminen saattaa viedä aikaa. Ensioireena on usein päkiöiden kävelyarkuus ja sorminivelten särky sekä turvotus. Myös polvet tai kyynärpää voivat olla kipeitä ja varsinkin aamuisin jäykkiä. Oireiden voimakkuus vaihtelee sen mukaan, onko tulehdusvaihe päällä. Myöhemmässä vaiheessa nivelen alueelle kehittyy ns. reumakyhmyjä.

Nivelreuman hoitoon kuuluu erittäin tärkeänä osana fysioterapia, jossa keskitytään nivelten jäykistymisen ehkäisyyn ja tukilihasten kunnon ylläpitoon toimintakyvyn ylläpitämiseksi. Lääkehoito hillitsee nivelten tulehdusreaktiota.