Lihasrepeämä syntyy yleensä äkillisen tai kovan ponnistuksen yhteydessä. Myös lihakseen osunut isku voi aiheuttaa vaurion.

Tavallisia lihasrepeämän syntypaikkoja ovat reiden takaosa ja pohje sekä hauislihas.

Lihasrepeämässä lihakseen syntyy vaurio, jossa lihassäikeet katkeavat. Pienimmällään (ensimmäisen asteen repeämässä) vain muutamia säikeitä on revennyt ilman merkittävää verenpurkaumaa ja pahimmillaan (neljännen asteen repeämässä) lihas on revennyt kokonaan tai lähes kokonaan veren- ja kudosnesteenpurkauman ollessa suuri. Repeämäkohta aristaa lihasta jänittäessä tai koskettaessa. Isoissa repeämissä voi tuntua kuoppa ja lihaksen voima on heikentynyt.

Lihasrepeämän ensiapuna kylmäpakkaus, painesidos ja kohoasento vähentävät verenpurkauman määrää. Repeämän jälkeisen kuntoutuksen eteneminen riippuu vamman laajuudesta. Fysioterapeutti suunnittelee lihaskudoksen paranemisen kannalta oikeat toimenpiteet oikeaan aikaan.